Hidden Hope: 'n besoek aan 'n Sri Lankaanse teelandgoed


Televisie nuus bombardeer ons daagliks met beelde van wêreldwye vernietiging, hongersnood, siektes en oorloë.

Geen wonder dat ons wanhoop oor die toekoms wat die mensdom vir homself smee nie, een wat gevul is met hopeloosheid en godsdienstige fanaties wat agter kanonne wegkruip.

Wat die nuus egter nie wys nie, is 'n gewysigde neiging onder die wêreldburgers - 'n oordrag van verlossing na bevryding; 'n verandering in ingesteldheid en verantwoordelikheid neem, en ander mense soos voorbeelde leer.

As verslaggewer reis ek na baie lande in die derde wêreld, die lande met net ontluikende markte, en ek het hierdie draad van altyd gesien as 'n konstante in almal.

Ek het die voorreg gehad om so 'n pionier te ontmoet toe ek onlangs na die tropiese paradys-eiland Sri Lanka, net aan die suidpunt van Indië, gereis het.

Wat die gidsboeke belowe het en wat ek gevind het, was wêrelde van mekaar.

Stede in Sri Lanka is vol vervalle geboue, onaangeraak sedert onafhanklikheid in 1948, met vullis oral gestrooi. Die markte - lawaaierig en verwarrend - is gehul in tropiese dekmantels. Niemand lyk te bekommerd daaroor om in die veld te woon nie.

Sonder motorpaaie en geen sypaadjies word voetgangers gedwing om in die chaotiese verkeer te loop waar die 'man vir homself' geld. Dus het ek my onttrek uit hierdie chaos en op pad na die berge.

'N Dieper paradys

“The Tea Country” is die wonderlikste streek van Sri Lanka - tropiese watervalle wat na bodemlose klowe versprei, uitsigte oor die prag tot golwende horisonne.

Dit is 'n pragtige bergdorpies wat hierdie rustige omgewings bekoor, en dit dien as sagte herinneringe aan 'n era wat oorheers word deur Engelse teebarons se koloniale huise in Tudor-styl, kompleet met afgewerkte roosbosse en versorgde grasperke.

Ek het by die Thotulagalla Tea Estate aangekom en is deur 'n vat van 'n man ontmoet wat sy vleisige hand na my uitsteek en myne 'n ywerige skud gee.

'Welkom', grom hy, 'ek is Newman. Mike Newman. ” Hy het aangedui dat ek hom moet volg op die skuins oprit na sy huis langs die fabriek. Die Thotulagalla-landgoed is ongeveer 6000 voet bo seespieël en produseer organies gekweekte tee wat in die fabriek ter plaatse verwerk word.

Wat die gidsboeke belowe het en wat ek gevind het, was wêrelde van mekaar.

Mike Newman, 'n ervare planter wat afkomstig is van 'n gerespekteerde bewerkingsfamilie, bestuur die Thotulagalla organiese teeplantasie met 'n arbeidsmag van ongeveer 350.

Die Thotulagalla Estate is bedag op die invloed wat konvensionele boerderypraktyke op die omgewing en die samelewing het, en gebruik slegs organiese, omgewings- en sosiaal-etiese metodes in die kweek en verwerking van hul produkte en het die gesertifiseerde vlak A (volledige organiese) status.

Ons dekanteer in Mike se 4 × 4 en ry deur die enorme landgoed. Ek het gevra dat hy 'n rukkie stop, sodat ek die betowerende beeld van die aanskoulike saris tussen die middellyfse smaragdbosse kon fotografeer en waarneem.

Die hand van teeplukkers het gelyk soos skoenlappers wat oor die struike heen en weer beweeg, onafhanklik van mekaar beweeg, die jongste en boonste blare afknip deur die stam te sny en dan die pakkies in die groot mandjies op hul rug te gooi.

Stel 'n voorbeeld

'Ceylon Tea,' het Mike aangekondig, 'het die afgelope eeu die duidelike onderskeid getref om die beste, geurigste tee ter wêreld te wees.' Hy het die landskap voor hom oorweeg.

'Ons is geseënd met die vermoë om tee te kweek in 'n ideale klimaat en in byna perfekte omstandighede hier in die Uva-provinsie. Deur ons slegs suiwer organiese groeiwyse en oesmetodes te gebruik, verminder ons die kafeïen en tannien, wat ongetwyfeld bydra tot die duidelike rykdom en geur wat u in u beker sal vind - soos die natuur dit bedoel. "

Ek het navraag gedoen oor die behoefte om organies te raak, aangesien die toestande alreeds so aangenaam is.

'Die gesondheidsvoordele is aanvanklik talryk,' beweer Mike.

'' N Organiese werkplek sorg vir 'n veiliger werksomgewing. In die konvensionele landbou is daar wyd misbruik van landbouchemiese kunsmisstowwe, onkruiddoders en plaagdoders as gevolg van 'n gebrek aan bewustheid, omdat die instruksies nie gelees is nie, omdat hulle nie beskermende klere dra nie of 'n gebrek aan kennis van chemiese bewaring het. Daar bestaan ​​geen sulke probleme met organiese produkte nie. '

Hy gaan voort. “Die misbruik van chemikalieë lei daartoe dat produkte na plaaslike markte bereik word met 'n skadelike hoë vlak van plaagdoders. Dit kom nie by organiese voedsel voor nie. ”

'Aangesien niks aan nasionale en multinasionale ondernemings betaal word vir die verskaffing van chemikalieë nie, bly geld op die plaas, in die boeregemeenskap en in die land, en sodoende word die armoedeval beëindig. "

'N Holistiese werksomgewing

Ek het opgemerk dat sommige teeplukkers na 'n gebou in die vallei vervoer word en na hul bestemming navraag gedoen het.

“Verpleegmoeders word drie keer per dag na die crèche vervoer,” beweer Mike.

Aangemoedig deur hierdie wysheid van menslikheid, het ek navraag gedoen na die ander fasiliteite wat Thotulagalla Estate hul personeel voorsien en ontdek dat daar nie net 'n crèche bestaan ​​nie, maar ook 'n laerskool en 'n nuutgeboude sekondêre skool.

Die onderwysers word deur die onderwysdepartement voorsien; saam met 'n huisarts, 'n splinternuwe gemeenskapsentrum en 'n baie goeie huisvesting - elkeen met 'n stuk grond vir selfbewerking of weiveld.

'Hulle gee my 'n vrye hand en laat my die landgoed bestuur soos ek goedvind,' het Mike gesê.

Ek het in die klein dorpie met netjiese baksteenhuise (water en energie wat deur die landgoed voorsien word) rondgeloop en gewillige modelle vir my kamera gevind. Mike en sy klein vrou, Hirani, het gesels met personeellede wat buite diens gekom het om hulle te groet. Dit is duidelik dat die Newman's hoog aangeslaan is.

“Dit is ons nuutgeboude gemeenskapsentrum,” het Hirani Newman aangekondig. “Dit is gebou met fondse wat deels uit Fairtrade verkry is en deels uit ons sosiale komitee.”

Alhoewel dit opsioneel is om handelsmerke van Fairtrade te koop, neem die Thotulagalla Estate dit 'n stap verder en rig 'n aansienlike deel van hul wins op die Social Committee van die Estate.

Die Thotulagalla-landgoed word besit deur Greenfield Bio Plantations en het vyf buitelandse direkteure - twee in Indië, twee in Australië en een in Switserland, en wêreldwyd bevorder deur Lanka Organics in Colombo.

'Hulle gee my 'n vrye hand en laat my die landgoed bestuur soos ek goedvind,' het Mike gesê.

Die smaak van hoop

Ons gaan na die groot fabriek vir wit tee waar Mike my gelei het deur die ingewikkelde proses van tee-verwelking, rol, afvuur, droog en gradering.

"Ons huidige reeks organiese tee bevat organiese swart tee van suiwer Ceylon tot Engelse ontbyt, groen tee, kruie en vrugte-tee." Ek het elkeen gemonster en kon nie besluit waarvan ek meer hou nie, en besluit toe om almal weer te probeer.

Toe ek op die afgrond van die Thotulagalla-landgoed staan, mis om my enkels draai en 'n ligte briesie met my hare dans, het ek 'n mistieke vallei in blou en laventel voorgekyk, met rokke silwer mis.

Ek kon hoor gille van 'n grap wat vertel word deur die gewoonlik rustige plukkers agter my en die ver van die skoolkinders wat tuis is.

Ek het omgedraai om na Mike en Hirani, wat omhels is, te kyk, en het stilweg gewonder waar die televisie-nuuskameras nou is.

Ek het geweet hoe verfrissend dit sou wees as ons slegs een dag deur beelde soos hierdie gebombardeer word - beelde wat burgers van die wêreld uitbeeld wat hoop en voorspoed, vriendelikheid en leiding bied.

Ek het ietwat nederig gevoel in die teenwoordigheid van die ware leier.

Cindy-Lou Dale is 'n joernalis en reisskrywer wat hom sterk voordoen oor plek en vertel van die idiosinkrasies van kulture en die verwondering van 'n bestemming, met die siel van reis. Besoek haar webwerf Cindy-Lou Dale.


Kyk die video: I Hitchhiked in SRI LANKA, to Thoppigala Rock.


Vorige Artikel

Notas oor 'n foto wat ek in Haïti geneem het

Volgende Artikel

Groen resepte: Hoe om jou eie kaas te maak