Gonzo Traveller: Oorleef die onluste in Suid-Korea


Robin Esrock berig uit die strate van Suid-Korea, 'n getuie van woedende demokrasie in aksie.

Die skare versamel / Foto Robin Esrock

Die ironie van kyk vir 'n steakrestaurant in die frons hoogte van 'n betoging oor beesvleis het my nie ontsnap nie.

Die burgers van Suid-Korea was van krag en het hul ontevredenheid uitgespreek oor hul regering se besluit om toe te laat dat Amerikaanse beesvleis na die land ingevoer word, nadat hulle verbied is uit vrees vir die invoer van Mad Cow-siekte.

As koeie besmet is in die velde van die Verenigde State, kan u seker wees dat Amerikaners sou val soos die vlieë wat op hul lyke vreet.

Duisende mense op straat, onlustepolisie, waterkanonne, blokkades - jy kan ook wed dat dit 'n meer ingewikkelde saak is as beeste wat bonkies doen. En ek het 'n ruitstoel gehad, aangesien die aksie onder my hotelvenster in die Somerset-paleis in die sentrum van Seoul plaasgevind het.

'N Klip mis my kameraman, Sean, se kop en slaan in die gepantserde polisiebussie wat die pad na die stadsaal versper. Op straat moedig hy my aan om nader aan die BBC- / CNN-kameras te kom, wat voor 'n belangrike betoger-woordvoerder rondgeswaai is.

Die polisie se “hoenderbusse”, soos die inwoners dit noem, is bedek met eiers, spuitverf, plakkers en die algehele ontevredenheid van die massas.

'N Regte oproer

'N Klip mis my kameraman, Sean, se kop, en slaan in die gepantserde polisiebussie wat die pad na die stadsaal versper.

Ek skat dat daar meer as 50.000 mense vanaand protesteer, nadat die regering verklaar het dat dit in werklikheid sal voortgaan om die verbod op Amerikaanse beesvleis op te hef.

'N Lang ry mense vorm 'n ketting om sandsakke voor die deur te bring, wat 'n tydelike brug skep om oor die busse te loop in die duisende gewapende onlustepolisie wat aan die ander kant wag.

'N Waterkanon kom dreigend op, 'n paar kleintjies stoot dit deur die massas, maar die sandsakke bly aanhou kom. 'N Paar rotse word weggeslinger, maar behalwe 'n onheilspellende vroulike stem wat almal sê om “Gaan huis toe” te lyk, lyk die polisie gerus om dit uit te wag.

Gelukkig word traangas in Suid-Korea verbied. Lede van die pers dra harde hoede en beskermende uitrustings, behalwe dit is lede van Word Travels wat skandelik net die opwinding geniet om naby hul eerste groot stedelike oproer te wees.

Ek moet erken dat dinge soos hierdie baie vinnig gevaarlik kan maak, maar dat die gees deel van die demokrasie in aksie was. Plus, die betogers was meestal kalm, as hulle 'n bietjie kwaad was.

As dit China of die VS sou wees, sou rubberkoeëls vlieg en my vertrou, sou ek die uitsig vanaf die jacuzzi op die dak van die Somerset geniet. Gevaar op die pad is 'n vonnisoproep, en ons het almal tereg geoordeel dat ons op geen enkele manier skade berokken het nie.

Meer oor geld

Die werkende media / Photo Robin Esrock

Intussen het woord en stromende water op straat aangedui dat daar meer aksie was net 'n blok verder, en hier, in 'n nou stegie, spuit 'n robot waterkanon 'n massa vasberade betogers.

'N Stroom water storm oor my sandale, en daar is 'n peperige reuk in die lug, moontlik omdat die water met 'n irritasie gevloei het.

Nadat die getroue mense vooruit gedrenk het, stop die kanon, en 'n groot tou word opgetel en in 'n toutrek ingetrek om die busse om te keer. Ek het die harde tou aangegryp om te bepaal wat die kanse is, en aangesien die busse sonder twyfel aan die ander kant geanker was, was die kanse skraal.

Dit was 'n makliker taak om die tralies en die houtplanke van die hoenderbusse af te ruk, en binne kon ek die skaduwees van die onlustepolisie opspoor, sonder twyfel dat ek 'n beesvleispattie skree uit vrees dat die saak omgeslaan het.

'N Meisie langs my vertel dat sy in Noord-Carolina studeer en spesifiek huis toe gevlieg het om aan die betogings deel te neem. 'Ek kan nie glo dat dit in my land gebeur nie,' sê sy ontsteld, terwyl die gejubel in 'n ander rat inskop en die waterkanon sy projektiel in die skare vernuwe.

Sy gee die regering die skuld dat sy nie na die mense geluister het nie, maar aangesien Korea die derde grootste invoerder van beesvleis is, dink ek dit gaan minder oor mense en meer oor geld.

Interessante tye

Dit word laat, so ons besluit om terug te gaan na die hotel wat agter die versperring sit. Oproerpolisie laat ons deur 'n klein kraak (die dinge wat jy kan ontsnap as jy 'n toeris is!) En ons stap terug na die hotel deur die donker, vreemd stil strate.

Ons sien die angstige gesigte van jong polisieman, oë so onskuldig soos kalwers vir die slagting.

Ons sien die angstige gesigte van jong polisieman, oë so onskuldig soos kalwers vir die slagting.

Die verpligte diensplig van Suid-Korea het alle mans wat in die weermag of die polisiemag dien. Dit is baie waarskynlik dat hierdie kinders vriende aan die ander kant van die versperring het, vriendinne, familie.

As hulle nie in die polisiemag was nie, sal hulle moontlik ook daar wees. In plaas daarvan, sit hulle op hul skilde, ry vir ry, vyf polisies diep. Ons stap sonder hindernis en stop selfs om met 'n paar oproerige toerusting te speel.

Ons kan die lewendige gesang van die betogers aan die ander kant van die busse hoor. Dit is een van die mees surrealistiese en gespanne tonele wat ek gedurende my reise gesien het.

En dit gaan alles oor vleis, en waar dit vandaan kom, terwyl Noord-Koreane slegs 'n paar honderd kilometer ver sterf aan 'n hongersnood.

Soos die res van ons, leef Koreane in interessante tye.


Kyk die video: DPRKROK Relations Dangerously Sour After Insulting Leaflets


Vorige Artikel

Bekentenisse van 'n ESL-onderwyser

Volgende Artikel

Opmerkings oor persoonlike ruimte: 'n Kanadese Expat in Turkye