Gonzo Traveller: Chasing The Dragon In Laos


Spogfoto en foto hierbo deur Robin Esrock.

Rys-whisky, soet opiumrook, bloedige geskiedenis: Robin Esrock grawe deur die lae om vas te stel waarom die tevredenheid van die Lao-bevolking blyk te wees.

Ek het gestruikel rondom 'n musiekfees naby Boedapest toe 'n jong Serwiese meisie my in 'n warm tent uitnooi vir 'n koppie tee.

Ek sal altyd haar reaksie onthou toe ek haar vertel dat ek 'n jaar na 'n paar dosyn lande reis. Haar moerse neus krap op, en sy vra opreg, "waarom?"

Ek het baie swaar ammunisie vir net so 'n vraag: verskillende kulture, ervaring, yada yada.

Maar ek het nog nooit die regte antwoord op die vraag gevind nie, die rede waarom u soveel plekke in so 'n kort tydjie besoek het (hoewel een jaar miskien nie so kort lyk nie; twee weke in lande soos Peru, Bolivia of Pole skaars die oppervlak).

Miskien sê iets binne-in my dat dit my enigste, enigste en laaste kans is om die wêreld te sien.

Nee, dit is fatalistiese nonsens.

Hierdie week dink ek dat ek die antwoord gevind het, en dit is baie eenvoudig.

Laos vind

Ek was glad nie van plan om Laos te besoek nie. Dit was nie op my reisplan nie; dit was nie 'n plek wat ek moes sien nie. Ek het byna niks van die land geweet nie, en geen idee wat die hoofstad was nie (doen jy?)

Ek weet dat die Verenigde State in die 1960's 'n geheime oorlog in Laos gevoer het - kennis wat hoofsaaklik opgedoen is deur 'Air America' en 'Lethal Weapon' saam met Mel Gibson te kyk. Mel het aan die mond gesuiwer dat Laos my 'n sentrum vir opium- en heroïneproduksie het, vol Viëtnam-veeartse wat massiewe dwelmringe opstel, en ook duisende ton onontplofde verordening bevat.

Laos, 'n land wat grens aan Thailand, Vietnam, Myanmar, China en Kambodja, word bestuur deur 'n kommunistiese regering en is die armste land in Suidoos-Asië.

As nog 'n oulike kind vir my glimlag, sal ek moet aanneem.

Luang Prabang, noord van Laos, is die godsdienstige sentrum van die land. Ek het teen sononder aangekom en was deur die tempo geskok. Die gebrek daaraan. My ragatg-groep van agt het deur die nagmark gestap waar vrouens in hul kleurvolle sakke en doeke gesit en met mekaar gesels, of rustig agteroor gesit en met hul kinders gespeel het.

Niemand het op ons geskreeu nie. Niemand het iets probeer verkoop nie.

Ons het op die smal markpaadjie gestap en ons verwonder oor die kwaliteit en prys van die te koop aangebied goedere.

Geduld En Beer Lao

Ons was vars vleis met rugsakke, en tog het die honger massas ons met rus gelaat. Kan hierdie mense ons reg eintlik respekteer net om te wees? Die Thais het dit beslis nie gedoen nie; in werklikheid is daar nie baie mense in derde wêreldlande nie (en wie kan hulle die skuld gee?)

Die tuk-tuk-bestuurders het soos muskiete op ons afgestorm, maar hulle het selfs 'nee' vir 'n antwoord geneem. 'N Paar minute hiervandaan, in 'n welige, plaveide woonbuurt, het ons 'n gastehuis gevind, ons wasgoed vir 80 sent per kilogram ingegee en die gerug ondersoek dat Lao-bier, met die naam Beer Lao, van die beste ter wêreld is.

Die Franse invloed is swaar in Laos, 'n voormalige Franse kolonie, en 'n Franse sakeman het die Beer Lao-brouery opgestel met die nuutste tegnologie en brou-tegnieke. Beer Lao voldoen aan sy reputasie, en daarom dra elke reisiger wat u in Laos ontmoet 'n Beer Lao T-hemp. 'N Groot bier kos $ 1, ongeveer dieselfde prys as die T-hemp.

Die inwoners het buitengewoon tevrede gelyk met niks, 'n houding wat ook vir reisigers gelyk het.

As hy meer as 'n uur wag vir 'n slaai, is dit onmoontlik om hom met die man in die restaurant te ontstel, omdat hy nie ophou glimlag nie. Ek het die indruk gekry dat hy dit sou doen as hy die kos gratis kon bedien.

Daar is iets tasbaars mooi aan die mense van Laos, wat die duidelikste sigbaar is as u kinders op straat sien speel. Hulle groete van 'sabadee' word geskreeu met soveel entoesiasme dat dit jou hart kan breek.

Hierdie onskuld en warmte is des te meer ontroerend as u kyk na die geweld in die Lao-geskiedenis.

Die helfte van die land wag om te ontplof; die VSA het die platteland nege jaar lank in die vergetelheid in die vergetelheid gebombardeer (teen 'n koste van $ 2 miljoen per dag), 'n burgeroorlog het gevolg, 'n kommunistiese regering het dinge nog steeds in die grond gelê, dwelms is onwettig, maar tog in die woeker.

Daar is min nywerheidsontwikkeling, geen spoorweë nie, die staat beheer alle media, en die nasionale snelweg is so glad soos 'n bakkie rotsagtige koringvlokkies. Dit het my swaar gewig, so dit was tyd om die draak te verjaag.

Die Goue Driehoek

Soos seks-toerisme in Thailand, word narkotoerisme sterk ontmoedig in Laos, maar baie mense kom juis hiervoor.

In Colombia of Peru kan u graad A-kokaïne koop vir so min as $ 8 per gram (in New York of Londen kan dit soveel as $ 160 per gram kos). Laos is deel van die Goue Driehoek wat die meeste van die wêreld se rou opium lewer, wat later tot heroïne verfyn word.

Opium self dateer 6000 jaar terug en word sedertdien as 'n kragtige medisyne gebruik, hoofsaaklik in cocktails soos morfien.

Opiate neem eenvoudig die pyn weg, maar as gevolg van hul baie verslawende aard, bring dit vinnig terug, en dan 'n paar. Opium het beroemde skrywers al eeue lank geïnspireer, en as Conan Doyle die magiese draak kon uitblaas, waarom kan die moderne Gonzo nie?

Alhoewel ek my eerste gastehuis uitgetrek het om te ontsnap aan skreeuende vroeë oggendroosters, het die vriendelike jong bestuurder aangebied om vir ons 'n taai opiumhars aan te skaf en vinnig vir ons 'n bong met 'n waterbottel, blikfolie, leë penpatroon en kerswas gevorm. .

Ons het gesit en treffers tref terwyl die rook soet ruik.

Alhoewel ek effens gesukkel het, het ek na 'n paar inasemings geen draak gesien om na te jaag nie, en kort voor lank het ons al die swart rommel gerook.

Tot my verligting lei my ervaring met opium my nie na 'n nat, agterste stegie nie, waar 'n leer, harige ou met die naam Chang gereed was om my pyp te vul.

Maar as opium so verslawend en wydverspreid is, is dit miskien die rede waarom almal in Laos so gelukkig is. Ek sou later my "gelukkige" teorie ondersoek.

"Sabadee!"

Ek reis omdat ek elke nou en dan oor 'n heelal struikel wat so onverwags inspirerend is dat dit alles kan verander.

Sommige inwoners het my tradisionele Lao-whisky aangebied, gemaak van rys, en ek kan nie weier nie.

Hul vrygewigheid en warmte is ontstellend en totaal inspirerend. '' N Top tien dag? ' vra my vriend, Minesh, 'n wêreldgenoot. '' N Top drie dae! ' Ek reageer.

Ek het na genoeg plekke gereis en genoeg dinge gesien om te weet wanneer iets werklik spesiaal is. Ek weet nie hoe lank Laos in die huidige bizarro-toestand sal bly bestaan ​​nie, maar ek voel geseënd dat ek dit enigsins ontdek het.

Aan die Serwiese meisie: ek reis omdat ek elke nou en dan oor 'n heelal so onverwags inspirerend is dat dit alles kan verander.

Kulturele begrip, 'n pragtige natuurskoon, wonderlike mense, kos - dit is alles belangrik, maar as nuwe wêrelde blom voordat hulle nie was nie, kan u nie anders as om 'n deel van die magiese krag van die lewe self te voel nie.


Kyk die video: Welcome to Laos


Vorige Artikel

Vancouver 2010: die Groen Olimpiese Spele

Volgende Artikel

Interessante blogplasing op sosiale media en aktivisme