Veg of vlug? Seksuele teistering in Sierra Leone


Die joernalis Allison Cross besin oor hoe om te gaan met aggressiewe mans in 'n kultuur wat deur ongelykheid tussen die geslagte heen is.

'Het u 'n man?' Dit is 'n vraag wat ek elke dag gevra word, soms twee of drie keer.

Dit is gewoonlik as ek agter op 'n motorfiets ry op pad na die stad van my huis af in die land. As ek styf vasgeklem word aan die klein handvatsel agter op die fiets, my bes doen om nie af te val nie, sal ek vorentoe gaan om die bestuurder te probeer hoor, terwyl hy met my van binne sy lywige helm praat.

"Is jy getroud?" sal hy weer vra.

In die begin was ek meestal eerlik. Ek sou sê dat ek nie getroud was nie, maar ek sou 'n bietjie voel en sê dat ek 'n ernstige kêrel in Kanada gehad het.

Namate al hoe meer mans my telefoonnommer gevra het, my elke dag gevra het om my te sien en gevra is om my Sierra Leonese kêrel te wees, het ek die ernstige kêrel opgegradeer tot 'n verloofde. Maar ek het gou ontdek dat dit nie die konstante knipoog en aanbiedinge vir liefde, huwelik of seks ontwrig nie.

Die mans in Sierra Leone is aggressief. Hulle fluit en sis na vrouens terwyl hulle in die strate stap en vir my word gesê dat ek die publieke aandag kry omdat ek 'n buitelander is.

Roaming Eyes

Sommige dae is dit maklik om die oproepe te ignoreer, maar ander dae sal daar 'n knop in my maag vorm, my wange sal brand en ek sal verlang om om te draai en die stroom plofstof in hul rigting los te laat. Maar ek het dit nog nooit gedoen nie. In plaas daarvan sal ek my oë vorentoe hou en aanhou loop.

Sommige dae is dit maklik om die oproepe te ignoreer, maar ander dae sal daar 'n knop in my maag vorm, my wange sal brand en ek sal verlang om om te draai en die stroom plofstof in hul rigting los te laat.

En dit is nie net mans wat my op straat sien nie. Seuns so jonk soos tien lek hulle lippe en noem my 'baba' terwyl hulle vir my vrugte wil verkoop. Mans wat ek ontmoet terwyl ek saam met plaaslike joernaliste werk, sal baie na aan my leun terwyl ons - te naby - praat en hul hand van my skouer af laat val en op my rug afstap.

Ander sal my nie in die oë kyk terwyl ons praat nie, maar in plaas daarvan om hul oë op en af ​​in my liggaam te laat loop.

Hulle het met veteraanjoernaliste gesels voordat ek na Sierra Leone gekom het, en hulle het gewaarsku oor die manlike gedrag, en hoe dit 'n Kanadees soos ek, wat so gewoond is aan politieke korrektheid, kan skok. Maar hulle het my aangeraai om die aandag tot my voordeel te gebruik en onderhoude te soek wat manlike buitelanders nooit sou kon bereik nie.

Veg of vlug?

Sy het met 'n plaaslike vroulike joernalis gepraat vir raad oor hoe om soveel aandag te vermy, en sy het aanbeveel dat ek die mans wat my gesoek het, plaas en sê dat alhoewel ek baie graag tyd saam met hulle wil spandeer, is ek daartoe verbind om my verloofde en na my werk toe.

Ek is aangemoedig om daaroor te lag en humor oor die hele situasie te werp. Ek wou nie brûe met hierdie mans gebruik nie, het sy my gesê.

Ek het nie van hierdie raad gehou nie. Ek hou nie van die idee dat ek mans moes paai om te keer dat hulle my teister en sonder my toestemming aanraak nie.

Sommige mans neem ontstellende vryhede met die liggame en vryhede van vroue in Sierra Leone. Die Wes-Afrikaanse land het buitengewoon hoë verkragtings-, gedwonge en minderjarige huwelike, tienerswangerskap en geslagsonderdrukking.

Weduwees verloor gereeld hul eiendom as hul mans sterf, nadat sy broers of kinders uit vorige huwelike dit as hul eie beweer. Seksuele geweld is wyd gebruik as oorlogswapen tydens Sierra Leone se wrede 11 jaar lange burgerkonflik.

Maar om teen misbruik te praat, was nie 'n deel van die vroulike kultuur in Sierra Leone nie. Drie wette wat in 2007 deur die parlement uitgevaardig is, het huishoudelike mishandeling en kinderhuwelik onwettig gemaak, maar baie vroue in die platteland is nog nie bewus van wat hul regte is nie.

Die dilemma

As u oor mishandeling praat, kan dit beteken dat vroue deur hul mans uitgeroei word en uit hul gemeenskappe verban word.

Niks hiervan sê dat baie vroue nie aspekte van die openbare en politieke lewe in Sierra Leone suksesvol betree het nie. Maar die vryhede wat mans aanhou om vroulike liggame te neem, is vir my onaanvaarbaar.

Om in die buiteland te woon, is daar 'n moeilike balans tussen u eie ideale en die aanpassing van u gasheerland.

Vir my is dit agt maande van ongemaklike maar onskadelike vooruitgang deur mans. Of ek opstaan ​​of nie net vir my saak maak nie, en of ek beledig of onveilig voel in 'n sekere situasie. Maar daar is baie meer op die spel vir 'n vrou in Sierra Leone.

Ek bly staan ​​of dit beter is om 'n standpunt in te stel, 'n voorbeeld te stel of om hul stryd om gelyke regte en respek 'n eie koers te laat loop.

Wat is die beste manier om seksuele teistering in ander lande te hanteer? Deel jou gedagtes in die kommentaar!



Vorige Artikel

Reality Check: Suid-Afrika

Volgende Artikel

Boekresensie: kom eers liefde, dan kom malaria