Vryloop: Lynette Chiang se tweewielreis van hokkies na Kuba


Alle foto's met vergunning van Lynette Chiang

Ek het ontmoet" Lynette Chiang nadat hy The Handsomest Man in Kuba vasgepen het

uit 'n boekrak in die Openbare Biblioteek in New York.

Ek benader vertellings oor reise in Kuba met een belangstelling, een deel vreeslik. So baie van hulle klink eenders - noukeurige aantekeninge van die skrywer se waarnemings oor ou motors, rum, musiek en die beroemdheid van die Kubane. En op een of ander manier slaag byna almal nie daarin om die onbenydenswaardige oomblikke en ervarings wat Kuba Kuba maak, vas te lê nie.

Maar Chiang, 'n self-beskryfde Chinese Australiese 'adventurette', het daarin geslaag om te doen wat die meeste kronici van Kubaanse reise nie doen nie, en dit is miskien omdat haar reis op die eiland nie soos die meeste mense was nie.

Chiang, wat wêreldwyd trots is op 'n voufiets, het Kuba op twee wiele aangepak. Tussen die straf van hitte en slaggate, het sy daarin geslaag om aantekeninge te hou oor haar ervarings, en hoewel rum, musiek en ou motors nie by haar reisverslag afwesig is nie, is dit beslis nie die dominante beelde nie.

Chiang en ek het per e-pos gepraat oor haar werk, die wêreld reis deur fiets te vou, en ons onderlinge liefde: Kuba.

(MT): Jy het 'n ordentlike werk gevlug, huis met drie slaapkamers, vinnige motor en 'n lekker ruk in Sydney 'vir sommige Lycra-fietsbroek, 'n opvoufiets en die oop pad. Baie mense droom daarvan om iets soortgelyks te doen (wel, miskien nie die deel van die Lycra-kortbroek nie), maar is bang om die breuk te maak van wat hulle beskou as die veiligheid en veiligheid van 'n bestendige salaris en voordele.

Twee vrae: eerstens, wat was u 'Aha'-oomblik toe u die besluit geneem het om u voorspelbare, stabiele lewe te verlaat, en tweedens, watter raad het u vir mense wat sê:' Groot vir u, maar ek sal weg slaaf in hierdie hokkie totdat ek my skuld afbetaal of sterf? ”

Twee dinge het gebeur:

Iemand het my 'n kaart van Groot-Brittanje gewys - weliswaar 'n klein een - wat van die destyds redelik nuwe "internet" afgedruk is. Dit was ongeveer 1995, toe dit nog 'n nuwigheid was ... Die kaart het 'n klein stippellyn van onder na bo. Die klassieke reis van Land's End to John O’Groats. My eerste reaksie was: 'Ek gaan dit doen.' Dit was die eerste keer in 'n lang tyd dat ek so 'n beslissende gedagte in my lewe gehad het ... Ek dink dit was die beslissendheid van die gedagte, eerder as die reis self, wat die keerpunt was.

In die tweede plek het ek al hoe meer gespanne geraak in 'n werk waar ek nooit gevoel het dat ek beheer het nie - ek was op die punt van 'n piramide van mense bo my, gereed om my werk te vermorsel om allerlei soepele en redelike / onredelike redes. Dit is nie ongewoon in die beroepslewe nie, maar ek het altyd gedink dat die ideale toestand waar jy jou bes kan doen, is wanneer jy "gemaklik uitgedaag word ..." Miskien sal sielkundiges nie met my saamstem nie, maar dit is hoe ek voel.

En al wat ek kan sê, is dat ek daarin geslaag het om my woonstel in Sydney af te betaal, sodat my ma die res van haar lewe êrens moet woon sonder om bang te wees, maar die hoogste wat ek verdien het, is waarskynlik 40K per jaar of so sedert sy op die fiets. Laat my dink dit is goedkoper om onderweg te wees. U kan nie STUFF ophoop nie - slegs die dinge wat u regtig nodig het.

(MT): Toe u Sydney verlaat, was u op pad na Latyns-Amerika. Was daar 'n rede waarom u aangetrokke gevoel het tot hierdie streek, en wat het u verwag dat u in Kuba sou ervaar?

Eintlik het ek na Latyns-Amerika vertrek nadat ek 'n vrou in Costa Rica en haar man in die Windsor-stasie ontmoet het, naby waar ek onderbreek is nadat ek van einde tot einde Brittanje en rondom Ierland gery het. Ons drie het die trein gemis toe dit vroeg wegtrek en woede gedeel terwyl die bestuurder spottend na ons toe waai.

Sy het gesê ek moet haar gesin in San Jose, Costa Rica besoek, net soos die natuurlike, omvattende aanbod van baie kulture, uitgesonderd ons WASPish-soort. Dus is ek na 'n boekwinkel, soek na 'n Lonely Planet om te sien waar Costa Rica was en het daar vliegtuie gekry. Eers toe ek na Costa Rica kom, het ek na kaarte van die omgewing begin kyk en Kuba opgemerk. Ek dink dit is waarom ons van nature geosentries is tot waar ons toevallig was. Ver weg is, nou ja, net te ver ver.

(MT): U primêre vervoermiddel is 'n voufiets. Wat het u van die wêreld af geleer vanaf die uitkykpunt van 'n fietssadel? En wat het jy van jouself geleer?

Dinge lyk baie interessanter, omdat jy meer agterkom. Enigiemand wat vir 'n afstand fiets gery het, sal dit vir jou sê. Ek het beslis 'n hoër vlak van interne frustrasie gehad toe ek 20 minute pendel om elke dag in 'n Honda-akkoord as 'n hokkiehuis te werk.

En ek het baie meer respek vir my liggaam gekry nadat dit die stapel lewelose buise en rubber van die een einde van Brittanje na die ander getrek het. Ons vier oppervlakkige skoonheid en atletiese bekwaamheid, daar is baie om bewonder te word as u afstand onder u eie krag wil dek. 'N Opvoufiets het die ekstra kas om vreemd te wees. Soos een van ons Bike Friday-klante sê: "As ek nie wil hê dat iemand met my moet praat nie, ry ek met my gewone fiets."

(MT): Wanneer het u besluit om 'n reisgids van u fietstoer rondom Kuba te skryf?

Ek het aanvanklik geen ware bedoeling gehad nie. Ek het net elke dag koeëlpunte in 'n Hyatt Regency Hotel-dagboek gemaak ... Na die reis het ek 'n enkele verhaal opgestel met die naam “La Casa de Lolita” wat in die boek gedruk is Tico Times, 'n Costa Ricaanse Engelse koerant. Ek dink dit is die enigste verhaal wat ek ooit aan 'n gedrukte publikasie voorgelê het - ek was altyd baie meer geïnteresseerd in die potensiaal van die web ...

Dit is gelees deur 'n Latinophile en voormalige buro hoof van die NYT Argentinië, Barney Collier. Hy het van NY afgevlieg om my in die berge van Costa Rica te gaan soek, waar ek as kok en bestuurder van Avalon Reserve gewerk het, vir my sy 'gelukkige Toshiba'-satellietsteen van 'n skootrekenaar geleen en gesê:' voltooi die storie. ' Dit het onderweg gekom na waar dit vandag is, gepubliseer deur Random House Australia, ek, Globe-Pequot VSA en Piper-Verlag in Duitsland.

(MT): Elke keer as ek terugkeer van Kuba, is ek meer deurmekaar as ooit oor die ingewikkeldheid en teenstrydighede, waarvan u baie goed vertolk in The Handsomest Man in Cuba. Wat is die moeilikste vir u om te verstaan ​​as u u ervarings in Kuba onthou?

Ek voel daar is niks wat ek nie "verstaan ​​het nie", waarskynlik omdat ek opgehou het om dit te doen 'n ruk gelede. Vir my is dit “wat dit is….” As ek probeer om sin te maak van alles, soos in my naïewe twintigerjare, sou ek lus wees. Ek onthou die traliewerk by strooksentrums en versorgde grasperke toe ek eers in Amerika gekom het en besef dat dit vrugteloos was. Ek is 'n mislukte hippie, wat tussen die kapitalistiese en die sosialistiese vlak is en probeer om die beste van albei wêrelde te integreer, maar dit is onmoontlik, want dit is net nie reg nie.

(MT): Kan u 'n bietjie met ons deel oor u proses om die boek op te stel vir publikasie?

Ek dink ek het nooit regtig opgeslaan nie. Barney het 'n welsprekende brief aan 'n destydse redaksionele hoof van Random House Australia geskryf en hulle het gevra om dit te sien. 'N Baie suksesvolle Australiese skrywer, Brad Grieve, het voorgestel dat ek net die telefoon kon ophaal en dieselfde resultaat op 'n klein plek soos Australië gekry het, maar ek het altyd mense geëerd wat my probeer help.

Dit het OK downunder verkoop, miskien 7K kopieë; 'n Bill Bryson is ek beslis nie, hoewel ek met hom vergelyk is! Miskien is Kuba nie so ondergeskik as ander plekke soos Indië of Europa of Asië nie. Kuba uit gehoor, uit buik.

In die VSA het ek halfhartige pogings aangewend om uitgewers te lok. [Ek] het na die Willamette Writers Conference gegaan en al die aanmoediging opgesweep, wat waarskynlik meer sinvol was as 'n middel tot 'n einde, en besluit om dit self te publiseer. Op die manier bedoel ek dat ek Adobe Indesign Book geleer het, alles uitgelê het, dit na 'n drukker gestuur het en 'n boks boeke terug gekry het.

Omdat ek gewerk het vir Bike Friday, die merk van my opvoufiets, sien ek dat ek 'n bietjie mark daar gehad het. Ek het gedink ek moet ten minste 1500 boeke kan aflaai. Ondanks 20.000 kliënte en elke drie dae 'n e-pos van iemand wat sê dat hulle dit geniet, het dit amper drie jaar geneem om dit te doen! U kan uself voorstel watter massiewe prestasie dit vir 'n Grisham of 'n JK Rowling is om binne 'n paar uur 'n halfmiljoen boeke te verkoop.

Ek het my eie boektoer gemonteer, 24/7 gewerk aan die versekering, oproepe en PR - ek dink dat ek 'n senuagtige ineenstorting gehad het met al die voorbereidings, maar ek het nie opgelet nie.

Ek kon elke deel doen behalwe dat ek baie druk en publisiteit kry. Daarom betaal mense PR-agentskappe die groot bedrag. Ek het geen werklike konneksies hier gehad nie. Dit is alles verbindings. Of 'n briljante produk, byvoorbeeld, 'n Benjamin Button-eliksir in 'n bottel sonder kontraindikasies.

(MT): Is u van plan om 'n ander boek te skryf?

Ek het 'n paar hoofstukke geskryf oor my lewe in Costa Rica, my twee jaar daar by 'n Saatchi & Saatchi-kantoor, en toe in die hotel. Dit gaan nie oor wolkwoude of romantiese wandelinge langs die strand nie. Dit het my handelsmerk, ooit so effens 'geelsug', en is natuurlik persoonlik, soos die Kuba-boek. Dit sal nooit verkoop word nie. Maar diegene wat die subteks van Die knapste man sal daarvan hou.

(MT): Benewens jou reis en skryf, maak jy ook films. Kan u ons 'n bietjie vertel van u “handlebar documentaries”?

Ek gebruik 'n eenvoudige digitale kamera in filmmodus, met 'n lanyard om my nek gespan en met een hand geskiet. Dit is regtig nie anders as om 'n draai uit jou waterbottel te neem nie, behalwe as jy daarmee praat en dit op jouself aanskakel. Ek laai dit af na my 12 ″ Mac Powerbook en gebruik iMovie, Quicktime Pro of Garageband om dit alles saam te stel.

Wat mense nie besef nie, is dat die resolusie van die meeste kameras 640 × 480 is, dieselfde as 'n standaard-TV-skerm. So hulle blaas wonderlik en maak uitstekende DVD-films - veral nou het hulle beeldstabilisering. '16.000 Voete op 'n Vrydag', 'n film oor die wêreld se hoogste verharde baan, het een jaar die Boston Bike Film Festival Audience Choice-gong gekry - dit was die stabilisering van die voor-beeld. Ek het dit op twee 256 Mb kaarte op 320 × 240 op 'n ou Canon Digital Elph 3.2 mpix geskiet en dit het steeds ordentlik genoeg uitgekom om waardeer te word.

In 2006 skiet ek “Route 66 per Bicycle: Pedaling the Mother Road….” Boonop laai ek voortdurend na die bikefriday- en galfromdownunder-YouTube-rekeninge om my blogs te illustreer. Ek streef nooit daarna om 'n Scorsese te wees nie - ek stel net belang om die vermaaklike nuanses van die feit eerder as fiksie vas te lê - dit gebeur oral in die omgewing.

(MT): Waar fietsry en verfilm jy deesdae, en watter ritte kom jy op?

Ek is net terug van Colorado en Arizona af. My titel, 'Customer Evangelist' in die algemeen, plaas my oral in die land tuis met kliënte. Op die oomblik is ek in NYC en verfilm die interessante stadfietsry-lewe daar.

(MT): Wat is jou droomreisplan?

Ek het eintlik nie drome nie. Ek het byna elke werklikheid geleef waaraan ek nooit gedroom het nie, nadat ek my twaalf jaar gelede met my huis afgesluit het.

Die reis na die hoekwinkel kan 'n mikro-avontuur wees, as u oop is vir elkeen wat u kan nader, of iets agterkom wat u nog nie gesien het nie. En o, hoe volhoubaar! Baie bang vir jou geld. As u my daaroor druk, sou ek sê die lande van die Oos-Blok intrigeer my nou - Roemenië, Litaue - en Japan. Wat 'n fassinerende kultuur is dit nie.

(MT): Diegene van ons wat reis en skryf word gereeld gevra hoe ons ons reise finansier. So vergewe die stompheid, maar hoe befonds u u reise?

Tensy u in 'n kibboets of 'n klooster woon, het u 'n bietjie geld nodig as u die lewe op of van die pad af wil leef. Ek het my agtergrond gebruik om twee aspekte van my werk te kry - my vroeëre professionele lewe as 'n advertensiekopieskrywer, en 'n lewe waarin ek 'n onprofessionele belangstelling gehad het, kos, - hierdie twee dinge het my reis gefinansier.

Ek het alles verdien van $ 2 tot $ 2K per maand, vir 'n week tot ses maande werk, op 'n slag. Daar is altyd iets wat verskyn. U is nie tuis in u gewone situasie nie, maar deur goed bedoelende vriende wat sê: "Wat gebeur as xyz gebeur?" U is 'n baken by hierdie aanbiedinge en u kan dit vir die eerste keer gebruik.

(MT): Terug na die fiets: wat is die toerusting wat vir jou noodsaaklik is op 'n fietsrit van enige lengte?

... pomp. Onderdele buis. My sakkie om aan die lewe te bly.
En ligte. As u op pad is, kan u beste planne verander as u iemand ontmoet of iets interessants en uiteindelik die briesie skiet tydens 'n onheilspellende maaltyd. U moet in die donker huis toe kom. Dit maak my regtig kwaad as ek 'n fietsryer in die donker sans lig sien sien. U lewe is 'n $ 20-lig nie werd nie?

Warm klere om bene en arms te bedek is ook noodsaaklik. 'N Bietjie kos, selfs 'n kroeg weg. Ek sit elke dag 'n Emergen-C in my waterbottel en 'n Rooibos-teesakkie.

(MT): Dink jy dat jy ooit weer in die sakelewe sal terugkeer? Dink jy dat reis 'n volhoubare leefstyl is?

Ek was nog altyd in 'n sekere mate in die sakelewe. Op die oomblik is ek die Customer Evangelist vir Bike Friday. Dit is die hoogtepunt van alles wat ek in die verlede gedoen het: rekenaar-, advertensie-, voedseldiens (ek kook vir my tuisgaste!), Netwerke. Ek doen dit net op 'n organiese manier.

Ek dink baie werk kan meer effektief verrig word as dit regtig ontwerp is vir mense wanneer dit hul beste kan wees. Om in 'n kantoor te sit, is miskien nie die antwoord vir alle werk nie, en ook nie dieselfde dag in die dag doen nie. Ek dink eintlik dat die ideale ding is om twee of drie deeltydse werk te hê wat jou fisieke en geestelike verskeidenheid gee. Dit is wat reis doen, en waarom baie van ons dit begeer. Maar doen dit heeltyd en dit raak ook vermoeiend….

Reis is nie so volhoubaar nie. Dit bevorder 'Ek is hier, ek wil daar wees.' Ek het 20 jaar lank nie 'n motor besit nie en het altyd my voufiets gekombineer met beskikbare vervoermetodes (bus, trein, motor, vliegtuig, piesangvragmotor), maar ek is nie 'n martelaar nie. Ek vlieg, maar as ek dit doen, is dit eenrigting en ek bly 'n rukkie. Fossiel aangedrewe vervoer is nie kwaad nie. Dit is alles hoe toepaslik en volhoubaar jy dit gebruik - dit moet gebruik word, nie misbruik word nie.


Kyk die video: Fietsenwinkel Ventoux


Vorige Artikel

Reality Check: Suid-Afrika

Volgende Artikel

Boekresensie: kom eers liefde, dan kom malaria