Word 'n suksesvolle loopbaanvrou in Saoedi-Arabië



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Foto's: skrywer

Michele La Morte-Shbat besluit om 'n gemaklike lewe in Washington D.C te verlaat om na Saoedi-Arabië te verhuis.

'Ek wou jou nooit hier hê nie,' het hy gesê. 'Toe hulle my vra, het ek vir hulle gesê dat julle almal verkeerd was vir die werk.'

My hart slaan 'n maatslag. Ek staar stomgeslaan na die stukkies van die geveerde, bruin gaaskantoor, terwyl die son in die middag deur die vensters van die King Faisal-spesialishospitaal (KFSH) in Riyad, Saoedi-Arabië filtreer.

Dit was November 2000. 'n Paar dae gelede het ek en my man, Bishara, 'n byna idilliese lewe in Washington, DC verlaat, waar ons 'n vyfslaapkamerhuis met die nodige Amerikaanse wit pikheining gedeel het om na Saoedi-Arabië te kom.

Ons vlug van die lughawe Washington Dulles na Riyadh, Saoedi-Arabië, het amper 20 uitmergelende ure geduur en ons twee geliefde appelkoospoedels, ons 43 stukke bagasie: ons hele lewe daarmee saamgeneem. Vyf woorde dreig om ons reis halfpad oor die wêreld betekenisloos te maak. Ek loer na Abdullah, die man na wie ek uitgesien het om as my nuwe baas te ontmoet, in sy helder, wit thobe en ghuttraterwyl hy sy cherubiese gesig deursoek en sy woorde probeer verstaan ​​sonder om my emosies die beste van my te laat kry. Was ek bereid om my harde werk deur hierdie saggesproke burokraat te laat verdwyn?

Om na Saoedi-Arabië te verhuis was nie 'n keuse waaraan ek en my man ligtelik aangegaan het nie. Nadat ek sewentien jaar in die stedelike hoofstad van die land was, het ek 'n soort rusteloosheid in my lewe begin opmerk.

Ek het 'n gelukkige en vervullende persoonlike lewe met my man en vriende gehad, en ek het my werk en medewerkers baie geniet, maar ek kon nie die idee dat ek 'n plato bereik het, skud nie; Ek het gevoel asof ek soos 'n matroosvrou aan die rand van 'n denkbeeldige oewer staan ​​en gewillig is dat 'n bekende skip op die horison sou verskyn.

Ek het met skuldgevoelens geworstel omdat ek gedwing was om uit hierdie volkome fyn bestaan ​​te stap. Terwyl ek met Bishara uitgegaan het, 'n Christen-Libanese burger wat in Jordanië gebore is, het ek kennis gemaak met wat vir my gelyk het, die enigmatiese en esoteriese streek van die Midde-Ooste.

Swaard dans in 'n fees in Riyadh

Ek het nuuskierig oor die deel van die wêreld gebly nadat ons getrou het, altyd geïntrigeerd toe Bishara gepraat het oor sy kinderjare en ervarings oorsee. My verlange - soos 'n koors met 'n lae graad - na 'n kulturele avontuur wat my laat in 1999 opgeval het, toe ek veral aangetrokke gevoel het tot onverskrokke Saoedi-Arabië.

Daar was geen ontkenning van die effek wat selfs die blote vermelding van die Koninkryk op my gehad het nie; my gedagtes het beelde van wit gewaste paleise, straatjies met klippe bestook met handelaars se karre, en koninklike vrouens omhul in swart wat stil deur lugagtige plekkies gly. Die foto's flikker deur tonele uit 'n film wat nog nie voltooi is nie. Terwyl ek my gevoelens met Bishara gedeel het, het sy normaal vrolike oë verdwyn en sy voorkop gespanne. 'Saoedi-Arabië, waarom Saoedi-Arabië?' vra hy.

Ek kon nie presies uiteensit hoekom nie, ek het net geweet dat dit die plek was wat ek op hierdie stadium moes verken. Hoe meer ek die moontlikheid om 'n nuwe lewe in hierdie geheimsinnige land te begin omkeer, hoe meer entoesiasties het ek gevoel. Nuwe gevind energie het my rusteloosheid vervang en my aanvanklike huiwerige man uiteindelik laat verdwyn.

Ek het miskien naïef gedink dat werk moontlik die moeilikste heuwel is om te klim in hierdie lewensoorgang. Ek en my man het nege maande lank koorsig gewerk om werk in Saoedi-Arabië te kry. Na 'n eerste reis na die Koninkryk met die US-Saoedi-Sakeraad in Februarie 2000, was Bishara gelukkig om 'n Saoedi-sjeik te ontmoet wat vriendelik belowe het om eers vir my 'n werk te kry, en toe Bishara, aangesien Saoedi-werkbeperkings my werksvooruitsigte tot akademe beperk het, hospitale en vrouebanke.

Hy is getrou, 'n week na Bishara se telefoongesprek met die sjeik, het ons 'n oproep ontvang van die King Faisal Specialist Hospital, 'n hoogaangeskrewe mediese instelling in die Midde-Ooste met 'n goed opgeleide personeel om my CV te versoek. Twee weke later is ons in kennis gestel van my nuwe pos as hoof van 'n onlangs gevestigde afdeling in die finansieringskantoor.

My aanvanklike opgewondenheid was van korte duur, vervang met administratiewe hoofpyn: ontelbare telefoonoproepe na die bestuur by KFSH oor die besonderhede van my dienskontrak en salaris, en die logistiek uitgepluis om ons twee miniatuur appelkoospoedels saam met ons te bring, herhaalde reise na die dokter mediese toetse benodig, en kriminele geskiedenisverslae, visumvorms en gesinsrekords aan die hospitaal voorsien word.

Ek het begin dink dat ons nuwe lewe in Saoedi-Arabië nooit sou realiseer nie. Of ek nou vasberade is of deur 'n reeks gelukkige pouses, ek het myself tog duisende kilometers ver gevind van die enigste huis wat ek ooit geken het, met my nuwe werkgewer.

'Abdullah,' begin ek uiteindelik my stem. 'Ek het hierheen gekom om 'n spanspeler te wees, om hard te werk en jou afdeling te help om die beste te wees.' 'N Flikker van berou het oor Abdullah se gesig gegaan. 'Wel,' het hy gesê, 'ek dink nie jy het die regte agtergrond om deel van ons groep te wees nie.'

Met my vasbeslote opbou het ek volhard. 'Abdullah, ek stel belang in leer en is 'n vinnige studie; Ek is seker dat enige swakhede wat ek het, oorkom kan word. ”

Abdullah het my met 'n streng, bevraagtekenende blik aangepak, en toe skielik sy rug gedraai en in die gang afgestap. Ek bly ter plaatse gewortel, onseker oor wat pas gebeur het. 'N Paar minute het verloop en nóg Abdullah nóg 'n ander superieur het my beleefd uit die gebou “begelei”; Ek het begin besef dat my werk ongeskonde bly en 'n dun sug van verligting gee.

KFSH-gebou waar skrywer gewerk het

Daar was nooit 'n tyd toe ek nie bewus was van 'n professionele vrou in Saoedi-Arabië nie. Die Midde-Ooste en sy gebruike het die afgelope agt jaar geweldige aandag geniet. Ek erken my nuuskierigheid en besorgdheid voordat ek na die Koninkryk reis, en my mites en gerugte wat ek gehoor het oor die streng reëls en regulasies wat op vroue opgelê is, in my gedagtes omgedraai het.

Alhoewel dit beslis goed beteken het, het vriende en familie nie 'n tekort aan opinies gehad nie en (sou ek binnekort verneem) foutiewe of sensasionele feite oor die 'tragiese' situasie van vroue in die Koninkryk. Ek was egter vasberade om my nuwe lewe met 'n volkome oop gemoed te begin en om soveel oor myself en die kultuur te leer deur hierdie nuwe ervaring.

Ek het klein, kalmerende asem gehaal toe ek op my eerste werkdag langs die kantoorgang loop. Tot my verbasing en verligting het twee jong Saoedi-vroue my gerus begroet en vir my kardemomkoffie aangebied, 'n gewilde drankie met 'n skerp, pittige, soet smaak, wat gedien het as 'n welkome pouse van my vroeë frenetiese dae in die Koninkryk.

My Saoedi-manlike kollegas was hartlik, maar minder bekend, en gee my sagte handdruk en steil reservate. Hierdie ontvangs het my effens verwilderd gelaat omdat ek gewoond was aan toevallige groete, gevolg deur die nodige “small talk” tipies van Amerikaanse werksomgewings.

In die daaropvolgende weke het ek aangenaam verras om te sien dat hierdie oënskynlik behoorlike werkverhouding met my Saoedi-manlike medewerkers plek gemaak het vir 'n byna familiale vereniging; Daar word na my verwys as 'suster', wat my 'n sekere mate van respek verleen het. Mettertyd het selfs my baas, Abdullah, 'n goeie vriend en byna 'n broer vir my en Bishara geword en ons gehelp om 'n paar moeilike persoonlike beproewings en gevaarlike situasies te bewerkstellig.

In my eerste paar weke in die hospitaal het ek myself meer geleer as net my nuwe werk; die aspekte van die werk wat ek in die VSA as vanselfsprekend aanvaar het, het skielik heeltemal nuut geword. Professionele etiket, byvoorbeeld, het 'n heel ander betekenis in hierdie nuwe werkplek gekry, en ek moes 'n uiteenlopende reeks protokol leer om net in te pas.

Soms vind ek dat ek liggies traag oor kulturele en tradisionele rolle vir vroue en mans en die gepaste interaksie tussen die twee. As ek een van 'n paar vroue was op 'n vergadering met 'n oorheersing van mans wat bygewoon het, was daar geen spesifieke gedragskode nie; Ek het gemaklik gevoel om te sit waar ek daarvan hou en myself vrylik uit te druk. Vroue, veral Westerse uitgewekenes, het ook meer informaliteit toegelaat as hulle op 'n een-tot-een-basis met 'n Saoedi-man se werkmaat saamwerk.

Dit was egter belangrik dat die besprekingsentrum oor werk en nie in die persoonlike sfeer opgeneem word nie. By ander geleenthede, soos die tyd toe ons 'n nuwe direkteur van die finansieringsgroep verwelkom het, of wanneer 'n versameling mans en vroue in 'n konferensielokaal die aftrede van 'n mede-kollega vier, het die tradisie bepaal dat vroue en mans gesegregeerd bly.

Dit was gedurende hierdie gevalle dat ek my bewustelik probeer inspan om die gebruike van my gasheerland te respekteer. Daar was oomblikke toe ek instinktief gevoel het om na 'n manlike Saoedi-medewerker te gaan stap wat saam met ander manlike kohorte aan die buitekant van die kamer was, om 'n spesifieke professionele saak te bespreek, en ek moes myself terugtrek. Tydens hierdie geleenthede het ek veral nostalgies gevoel vir die maklike sirkulasie tussen my manlike en vroulike werkmaats in die VSA.

My rol as toesighouer vir Arabiese mans, waaronder Saoedi-en Libanese burgers, het ook van my kant af geestelike aanpassings geverg, wat my meer as 'n bietjie nuuskierig en angstig gelaat het.

Soortgelyk aan my persoonlikheid op die werkplek wat ek in die Verenigde State aanvaar het, het ek dit belangrik gevind om deur my uitsprake en optrede oor te dra dat ek 'n spanspeler en 'n professional was. As daar probleme met my Arabiese manlike ondergeskiktes met 'n vroulike Amerikaanse baas was, is hierdie sentimente mondelings of andersins onuitgedruk.

My manlike Saoedi-spanmaat, Saad, was slim en buitengewoon beleefd en eerbiedig. Ons werkvereniging het ontwikkel tot 'n meer tradisionele verhouding met toesighouers / ondergeskiktes, wat dit minder familiaal gemaak het as die werksverhouding wat ek met my Saoedi-mansgenote buite my groep gedeel het. Ek het ook die saak van my Libanese ondergeskikte, wat by 'n paar vooraanstaande Amerikaanse ondernemings in die VSA gewerk het, betwis en Abdullah gereeld gevra vir my werk. Gelukkig het ek 'n paar jaar tevore 'n soortgelyke situasie ondervind met 'n ambisieuse ondergeskikte toe ek 'n finansiële bestuurder by die Amerikaanse regering was.

Fees in Riaad

Die verantwoordelikhede en kompleksiteite van bestuur blyk te wees dat dit kulturele skeiding of geslag verdeel. In beide gevalle het ek my gefokus op die bevordering van 'n balans tussen die spanpogingskonsep en die handhawing van duidelike gesagslyne.

Behalwe vir die inherente “ups and downs” in enige werkplek, was daar duidelike verskille tussen Amerika en Riyadh, soos die werkweek van Saterdag tot Woensdag, die wette wat daartoe beperk het dat vroue werk toe gaan (of elders), en die geur van bakoer (wierook) wat langs die sale wapper.

Ander, minder deursigtige gebruike, het my effens verward gelaat. Ek het vinnig geleer van die manlike Saoedi-gewoonte om deure agter hulle toe te laat, ongeag wie hulle sleep, terwyl hulle vinnig deur die sale van die hospitaalkompleks stap. Mettertyd het ek besef dat selfs vroue nie deure vir mekaar oophou nie.

My man het verduidelik dat Saoedies vermoedelik enige gebare wou vermy wat moontlik as flirtaties of onvanpas uitgelê sou word. Ironies genoeg, alhoewel ek gereeld mans in die Verenigde State gevra het om deur 'n deur voor my te stap in 'n poging om die idee van geslagsgelykheid te versterk, het ek gevind dat ek hierdie algemene westerse hoflikheid misloop toe ek deur die gange van KFSH beweeg.

'N Ander praktyk wat ek vinnig geleer het om te gebruik, was die gebruik van die frase' inshallah 'of' as God wil 'in my daaglikse toespraak in beide sosiale en professionele situasies. Uitgewekenes leer van hierdie neologisme binne dae nadat hulle in die Koninkryk aangekom het. 'Inshallah' volg baie uitgedrukte gedagtes, wense, vrae en antwoorde. Die frase is so gereeld dat dit verstrengel raak in die taal van die gewone uitgewekenes.

'Kan ons vandag om 01:00 bymekaarkom?' “Inshallah,” kom die reaksie. Of: "Dink u dat ons die verslag teen die einde van die dag kan voltooi?" Sonder aarseling is die antwoord “inshallah.” Op 'n dag toe ek en my man na 'n mediese afspraak terug is werk toe, bevind ons ons in die middel van 'n stampvol hysbak.

Die hysbak stop op die tweede verdieping en 'n man buite vra of die hysbak opgaan; verskeie van ons het outomaties geantwoord, “inshallah.” Dit het nie lank geduur voordat ek myself in 'vergaderings' of 'inshallah' gesê het nie.

Ten spyte van my soms steile leerkurwe om by my nuwe werksplek aan te pas, het die dae redelik vinnig verby gegaan totdat ek skaars kon onthou van my daaglikse werk in die Verenigde State. Alhoewel my skedule 'n soortgelyke ritme van sperdatums en vergaderings gehad het, is die werksure aangenaam onderbreek met aangename oomblikke van stilstand - nie dieselfde soort gryp-'n-koppie koffie-en-staan-om-kyk-ons-horlosies nie Ek praat van oomblikke wat ek te goed geken het uit my eie en vriende se professionele ervarings.

Die Arabiese korporatiewe kultuur stel u in staat om, in werklikheid, aan te moedig om tyd uit u dag te neem om op 'n meer gesellige vlak kontak te maak met mekaar. Gewoonlik gebeur dit, ontdek ek tot my plesier, oor strelende kruisementte of kardemomkoffie, bedien met dadels of Arabiese soet gebak.

Ek kom uit 'n korporatiewe omgewing wat minder gemoeid is met hierdie aspek van professionele ontwikkeling, en besef nie hoe noodsaaklik dit is om deur die loop van die dag regtig te vertraag totdat ek 'n paar maande aan my eerste groot projek vir die hospitaal gewerk het nie. .

Expat piekniek buite Riyadh

In Januarie 2001 het die span waaroor ek toesig gehou het, verantwoordelik geword vir 'n nuwe outomatiese begrotingsproses. Ondanks die ysige tempo en frustrasies wat intrinsiek is met die implementering van 'n nuwe proses, was dit skaars dat 'n dag verbygaan sonder om Arabiese koffie aangebied te word.

Een middag, my kop begrawe in 'n stapel verslae en my gedagtes afgelei deur 'n aanbieding die volgende dag, slaan 'n vroulike Saoedi-medewerker haar kop deur my kantoordeur.

'Michele,' roep sy. 'Kom asseblief by my lessenaar, ek het vanmôre munttee gemaak wat ek met u wil deel.'

My eerste impuls was om af te neem: die volgende oggend was daar finale voorbereidings vir my groot finansiële aanbieding; hoe sou ek alles kon voltooi met hierdie belemmering op my kritieke werktyd? Ek het egter die belangrikheid van menslike interaksie in die Arabiese werkplek begryp, en ek het geweet dat die weiering van hierdie soort uitnodiging onbeskof beskou.

Ek het 'n glimlag opgeroep en onwillig my kollega na haar afgesonderde kantoor gevolg. Toe ek binne stap, kom ek 'n ander vrou teë wat reeds in die hoek gesit het, geklee in 'n tipiese hospitaalklere vir Saoedi-vroue: 'n lang romp wat onder die enkels val, haar bloes hoog op die nek, 'n swart serp op haar kop en 'n lang wit laboratoriumjas wat die ensemble voltooi.

Ek het skaars 'n oomblik gehad om my eie koppie te vind toe die vrouens 'n geanimeerde versier. Die gesprek oor ons huidige finansiële projek is afgewissel met gemakliker gesprekke oor hul kinders se skoolopleiding of wat die huishulp die aand vir die aand sou kon voorberei.

Die chitchat en aromatiese kruisement het my, soos dit in die toekoms sou gebeur, tot 'n waardering gebring vir hierdie spesifieke oomblik; Ek het besef dat daar lewensprobleme was net so, indien nie belangriker nie, aangesien die take wat in die daaglikse werk te doen het, slyp.

Die hospitaal-verbinding self het daartoe bygedra om hierdie skeiding tussen werk en lewe op interessante en onverwagte maniere te oorbrug. Die omvangryke eiendom word voorsien aan enkelvoudige, uitgeworpe wyfies, hoofsaaklik verpleegkundiges, deur 'n groot verskeidenheid geriewe te bied. Van kruidenierswinkels en blommewinkels tot 'n kegelbaan, poskantoor en Dunkin 'Doughnuts, bevat die terrein alles wat 'n gemiddelde, westerse meisie nodig het om tuis te voel, wat haar blootstelling aan die onbekende gebruike van die Koninkryk tot die minimum beperk.

Hierdie vele fasiliteite, tesame met die algehele samestelling van die personeel, maak dit die meeste dae maklik om 'n fout te maak met die hospitaalperseel vir 'n klein dorpie of 'n beplande gemeenskap. Die blaai van die tydskrifrakke in die kruidenierswinkel het my altyd weer tot die werklikheid gebring. Swart magiese merker het die kaal arms, bene en splitsing van die modelle op die tydskrifblaaie uitgewis.

My ruggraat het gebreek toe ek een van die vrouetydskrifte die eerste keer geopen het om elk van die prente van die jong modelle met soortgelyke swart arms en splitsing te vind; elke tydskrif wat ek deurgeblaai het, was dieselfde. Later het ek ontdek dat een van die informele pligte van die mottawah, of godsdienstige polisie, die gemeenskap beskerm het teen selfs die geringste wenke van seksualiteit.

Hierdie soort skynbaar nonsensiese mottawah Aktiwiteit het voer gebring vir ongemaklike geknuffel en lang besprekings oor ons wedersydse onkonvensionele ervarings in die Koninkryk tydens buitelandse byeenkomste of aandfeeste. Baie van my enkele vroulike uitgewese vriende wat 'n geruime tyd in Saoedi-Arabië gebly het, het uiteindelik tot die gevolgtrekking gekom dat die finansiële voordele en unieke professionele en persoonlike ervarings uit die lewe in die Koninkryk swaarder weeg as die mottawah se eksentrieke en verbluffende strewe.

Terwyl die mottawah nie op die perseel van die hospitaal toegelaat word nie, het ek my kleredrag bedink, veral vir werk. In die Verenigde State het ek miskien besluit op my uitrusting vir die dag in die kosbare minute tussen my hare droogmaak en ondertoe gaan vir 'n ontbytbyt. Alhoewel my klerasie-opsies in die Koninkryk meer beperk was, het my vroeë dae by KFSH my baie tyd spandeer om klere uit te pluk wat beide die streng kulturele gebruike en die professionele mense respekteer.

Tydens my inlywing op KFSH het ek half verwag om begroet te word met 'n netjies verdeelde vloot klere en broeksakke. In plaas daarvan kon Westerse vroue soos ek die swart abaye op die hospitaalterrein verbeur; Ons is egter sterk aangeraai om ons arms en knieë te bedek, en bloesies met 'n lae sny is streng verbode.

As hulle buite die hospitaal is, dra Westerse vroue gewoonlik die abaye; in sommige winkelsentrums moet hulle 'n kopdoek dra of op 'n ander manier 'n ontmoeting met die 'mottawah' waag. In ekstreme omstandighede kan 'n vrou of haar man, wat in die 'mottawah-oë' haar toegelaat het om onsedelik aan te trek, tronk toe gaan.

Soos die meeste ander vroulike uitgewekenes, dra ek gewoonlik 'n middelkalf (of langer) romp of broek en 'n lang wit laboratoriumjas om aan te werk. Die mode van my kollegas weerspieël egter die kulturele en stilistiese diversiteit in die werkplek. Die Saoedi-vrou wat by die paspoorttafel werk, was heeltemal bedek met swart, haar oë, twee houtskoolpoele, staar na my. Haar Soedanese werkmaat op 'n nabygeleë stasie het 'n kleurvolle geel en blou sarong en kopbedekking wat haar hele ongemaakte gesig ontbloot en haar hare laat rondsoek onder haar serp.

In die hospitaal het Libanese vroue in skrille kontras met al die ander uitgestaan, nie net in klere nie, maar ook in hul selfvertroue; hierdie vroue het 'n stywe broek, onberispelik gekoiffireerde hare en sorgvuldig toegepaste make-up, wat hul kennis van die nuutste modeneigings demonstreer. Libanese vroue het dieselfde kultuurwese gevolg as ander Arabiese vroue, soos om hul arms en bene te bedek terwyl hulle op die hospitaalterrein was en die abaye en kopdoek in die openbaar gedra het (met hul gesigte blootgestel) as hulle buite die hospitaal was.

Tog het dit gelyk of daar 'n onuitgesproke begrip in die Arabiese wêreld bestaan ​​wat die Libanese vroue meer mode-vryheid verleen het. Die onversoenbaarheid is te danke aan die gereelde toestroming van Wes-Europese toeriste na Libanon gedurende die goue era in die 1960's en vroeë 1970's, voor die burgeroorlog, toe dit bekend gestaan ​​het as "die Parys van die Midde-Ooste."

Hoe dit ook al sy, dit het vir my al hoe duideliker geword dat vroue uit die Golf-lande soos Saoedi-Arabië, Koeweit en Bahrein duidelik meer gereserveerd en aantreklik was in kleredrag en gedrag in die openbare omstandighede as vroue uit die nie-Golflande, soos Libanon, Sirië , Egipte en Jordanië. Ek het gou gevind dat, ten spyte van die uiteenlopende klerestyl en aanbieding, vroue nie tipies die voorwerpe was van ongewenste blik of staar wat soms hul weg vind na Westerse werkplekke wat deur manlike kollegas oorheers word nie.

Die skrywer en haar gesin

Om die waarheid te sê, is daar baie gewerk aan vroue om hierdie ongewenste aandag te beskerm; Die kantore van die Arabiese vrouens was nooit langs 'n hoofkorridor geplaas nie, en sommige vroue het selfs gordynmateriaal oor die ingange van hul gespartelde kantore gehang.

Namate ek meer toegerus geraak het by my nuwe professionele omgewing en my gedrag en voorkoms aangepas het om in te pas, het 'n verrassende aspek van die Saoedi-werkplek my nog steeds gefassineer: die verhouding tussen vroue en hul hare.

Dit klink miskien vir die Westerse vrouens onbeduidend, wat nie meer aan hul hare dink as gevolg van die netheid, slordigheid of vrolikheid daarvan nie, maar Saoedi-vroue ervaar hul hare op 'n heel ander manier. In die Koninkryk bestaan ​​daar streng maniere oor die publieke vertoning van vrouehare, en Saoedi-vroue pas noukeurig op om hul hare met enkele uitsonderings bedek te hou.

Ek onthou duidelik dat ek vroeg een oggend voor 'n ontmoeting na die toilet gejaag het en by my werkmaat Amal ingehardloop het, terwyl sy haar gesig met 'n bietjie water spat, met haar blink raafkleurige slotte vry van die verpligte kopdoek. Toilette was een van die min plekke op die werk waar 'n Saoedi-vrou veilig en beskut genoeg gevoel het om haar hare te kaal.

Die ontbyt van die Libanese mazzah wat Woensdagoggend bevat, met hope hummus en babaganoush, varsgebakte pitabroodjies, tabouli, fattoush en gekwetter agter geslote konferensiesaaldeure, was 'n ander een. Alhoewel ek gewoonlik ongemaklik gevoel het toe ek agterkom dat 'n Saoedi-vrou haar hare ontbloot, asof ek op 'n besonderse privaat oomblik intree, vind ek dit onvermydelik moeilik om weg te kyk.

Ten spyte van die alomteenwoordige kopdoek, doen Arabiese vroue baie moeite om hul hare te styl op grond van die huidige woede, wat gewoonlik modieuse snitte en nuwerwetse hoogtepunte het. Sommige van hierdie vroue was besonders pragtig met hul luukse haarstyle wat 'n ebbehoutpoel in hul oë opraam.

By 'n ander geleentheid kom Aisha, ook 'n amptenaar, na my kantoor en loer vlugtig rond en sorg dat ons nie waargeneem word nie, voordat sy haar kopdoek voorlopig verwyder het. Haar donkerbruin golwende hare het om haar gesig gemors, en sy het gevra of ek van haar nuwe kapsel hou. 'O, ja, dit lyk goed,' het ek bevestig. 'Weet jy, Michele, jy moet regtig probeer om hoogtepunte in jou hare te plaas soos Alia,' het Aisha gesê. 'Hoogtepunte sal jou gesig regtig uitsteek.' My hart het geswel van nederigheid; dit van 'n vrou wat in die openbaar, buite die hospitaalgrond, nie net haar hare moes bedek nie, maar ook haar gesig.

Terwyl ek met my vroulike Saoedi-kollegas “skouer aan skouer” gewerk het, het ek geleer dat hulle 'n skerp waardering vir hul loopbaangeleenthede het, baie hardwerkend was en intens gedissiplineerd gebly het, veral diegene sonder jong kinders.

Ek het dikwels soos 'n surrogaatma of 'n groot suster gevoel vir sommige van die jonger, vroulike Saoedi-vroue, waarvan een selfs gereeld by my kantoor sou stop om 'n paar van haar meer privaat huweliksuitdagings te bespreek, wat gewoonlik die meeste vroue in die gesig staar. 'My man bring nie genoeg tyd saam met my deur nie,' het sy by een geleentheid getwiet. 'Soms gaan hy saam met ander mans uit en vertel my nie waarheen hy gaan of wat hy doen nie,' voeg hy by: "Ek voel dat hy miskien nie meer van my hou nie en nie in my belangstel nie."

Ek erken dat ek by tye tydens hierdie ontmoetings buite balans was, gelukkig en tog afgeskrik deur hierdie vlak van vertroue van 'n werkmaat; Ek kon nie onthou dat ek ooit sulke intieme gesprekke in die Amerikaanse werkplek gehad het nie. 'Die huwelik is kompleks en uitdagend,' het ek voorlopig begin om my beste raad aan Dr. Phil te gee. 'Dit het' op en af ​​', en daar is enkele punte tydens 'n huwelik wanneer die man en vrou 'n bietjie ver van mekaar voel. Jy moet net die huwelik voed, soos jy 'n blom moet natmaak om seker te maak dat dit groei en gesond bly. ”

Sy het uitdrukkingloos gebly, maar tog kyk ek na 'n flits van begrip voordat sy wegtrek om haar aanhoudend luiende telefoon in haar kantoor in die gang af te antwoord. Ek het altyd geëerd gevoel om 'n betroubare kollega en vriend te wees gedurende hierdie oomblikke. Die professionaliteit van my Amerikaanse werkgewers het my loopbaandoelwitte gepas, maar nadat ek vertroud was met hierdie meer familiale werkskultuur, het ek besef hoeveel Amerikaanse kantore hierdie aard van persoonlike interaksies uiteraard ontmoedig.

Die hartroerende tragedie van 11 September 2001 het beslis sommige van my ontluikende verhoudings met my Saoedi-medewerkers uitgedaag. Die gebeure van die dag het Bishara en my emosioneel deurgebring en baie ontmoedig omdat aanvanklike berigte Saoedi-betrokkenheid by die aanvalle geïmpliseer het.

Toe ek die volgende dag voorlopig die kantoor binnekom, het Abdullah versigtig genader en gevra: 'Is dit goed, Michele?' en voeg by: "Ek is so jammer oor wat gebeur het." Hy het voortgegaan: 'Ek hoop dat niemand wat u geken het, seergemaak of geraak is nie.' Ek het vir Abdullah gesê ek waardeer sy besorgdheid en voel 'n bietjie verligting dat daar geen vyandigheid teenoor my was nie.

KFSH, soos baie plekke in die Koninkryk, het beslis sy faksies gehad wat nie met die Amerikaanse beleid verskil nie, en ek het angstig geraak toe daar bevestig is dat Saoedi's deelgeneem het aan die voortbestaan ​​van die aanvalle.

Ek was egter een laatmiddag 'n paar weke na 9/11 verbaas toe Samer, 'n Saoedi-bestuurder van finansies en medewerker aan een van my verslae, gebars het toe ek kommer uitgespreek het oor Amerikaners wat in Saoedi-Arabië woon. Hy het uitgeroep, "Michele, as iemand probeer om naby jou te kom, enigiemand, sal ek myself tussen hulle en jou plaas." Hy hou 'n oomblik stil en gaan voort: "En ek weet dat jou werkmaats dieselfde sou doen." Die gebaar van Samer het my vir 'n paar sekonde stom; Ek het skaars 'n kort tydjie reggekry: 'Dankie, Samer.' Ondanks my blywende skrik, het ek op hierdie oomblik 'n hernude gevoel van menswees gehad.

Baie van my vriende in die Verenigde State wonder nog steeds oor my twyfelagtige keuse, uit vrees dat ek een mededingende werkkultuur verruil het vir 'n ander een met addisionele, onwaarskynlike uitdagings. Hulle het gereeld met eindelose navrae per e-pos gestuur: Hoe het ek omgegaan? Het ek familie en vriende gemis? Hoe het ek dit reggekry om onder sulke (streng) en steriele voorwaardes te werk?

Ek het hul besorgdheid opreg waardeer, maar ek het hulle verseker dat ek met elke nuwe ontdekking floreer. Te midde van wat 'n vervullende en produktiewe lewensoorgang geword het, het meer verandering ontstaan: My hart het laat in 2003 verswak toe ons ontdek dat Bishara 'n lewensgevaarlike mediese toestand het.

Ons het dit oorweeg om Bishara in die VSA te behandel, maar na baie beraadslaging het ons besef dat Bishara mediese sorg sal ontvang van KFSH-dokters wat by sommige van die beste mediese instellings ter wêreld gestudeer het. Ek was nie net ernstig besorg oor my man nie, maar was baie bewus van hoe dit my werkreëlings kan beïnvloed. Ek het myself weer in Abdullah se kantoor bevind, met die hoop om met sy goeie genade handel te dryf.

'Abdullah,' het ek begin toe ek die kantoordeur agter my toegemaak het, 'n knop in my keel. 'Bishara gaan 'n lang tyd in die hospitaal wees, en ek sal 'n verlof moet uitwerk skeduleer met jou sodat ek my tyd kan verdeel tussen werk en tyd deurbring met Bishara. ”

Voordat ek kon voortgaan, spring Abdullah in, 'Michele, terwyl Bishara in die hospitaal is, is ek nie jou baas nie, Bishara is jou baas. Bishara wil altyd hê dat u van die werk af moet gaan en tyd neem; en ek gaan u nie vir enige vrye tyd aanklag solank Bishara in die hospitaal is nie! ”

Hy moes sekerlik die onsekerheid in my gesig gesien het, want hy het bygevoeg: 'Dit gaan goed, gaan kyk Bishara. Hy het jou nodig! ' My oë het gesond geword en my ledemate het gebewe terwyl ek na my hand toe gegaan het om my hand te skud met my genadige weldoener, dieselfde man wat by die eerste aankoms so 'n klipharde indruk op my gemaak het.

Ek kon nie anders as om na te dink oor hoe ver my werksverhouding met Abdullah gekom het in die kort jare toe ek op KFSH was nie, ten minste gedeeltelik vanweë my eie persoonlike en professionele groei, gewortel in hierdie ongeëwenaarde kulturele ervaring. My eerste ontmoeting met Abdullah in November 2000 het my gevoelloos gelaat en was seker dat my beste pogings om by te dra tot die finansiële sukses van die hospitaal om elke draai beëindig sou word.

Ek het destyds gedink dat dit wat ek in die state gehoor het dat vroue wat respek het of onbillike behandeling deur mans in die Midde-Ooste ontvang het, waar was. Op daardie oomblik het ek my besluit bevraagteken om my gemaklike lewe in Washington, DC, te verlaat vir hierdie onpeilbare en vreemde lewe in die Koninkryk.

Tog het Abdullah se onwrikbare ondersteuning van my en my man gedurende hierdie krisistyd (en op ander projekte en ondernemings gedurende my tyd by KFSH) bevestig dat ek net waar ek hoort: onder 'n baie unieke gemeenskap van individue wat soveel leer my soos ek hulle moes leer.

Een vroeë aand, rondom die herdenking van my eerste jaar op KFSH, moeg na 'n paar uur van twaalf plus uur op kantoor, het ek my blêrrie oë na Abdullah gerig toe hy deur my kantoordeur swaai.

"U weet, Michele," roep hy uit, "u is die een persoon in ons groep wat ek ken as ek haar 'n taak gee, die werk goed sal regkry!" My knieë buk amper van die onverwagte kompliment. Asem te haal, glimlag ek net en sê: 'Abdullah, ek dink dit is tyd vir 'n koppie tee.'

Gemeenskapsverbinding

Matador in die buiteland aanvaar steeds voorleggings vir ons “leerervarings” -reeks! Stuur u voorlegging aan [email protected] met 'leerervaring' in die vakreël.


Kyk die video: Nederlander haalt influencers naar Saoedi-Arabië, hoe zit dat?


Kommentaar:

  1. Fielding

    Interessante artikel

  2. Kagalrajas

    indeel

  3. Ruffe

    die onvergelyklike onderwerp, dit is vir my interessant :)

  4. Mazuzuru

    Die gesaghebbende antwoord, snaaks ...



Skryf 'n boodskap


Vorige Artikel

Hoe reis help om empatie in 'n geglobaliseerde wêreld te kweek

Volgende Artikel

Bou hoop in landelike Kambodja