Die oorlog in Kachin verstaan


Na byna twee dekades van ongemaklike vrede, het oorlog teruggekeer na Kachin, 'n ryk ryk land in die verre noorde van Birma.

KACHIN BORDERS CHINA, en die huidige gevegte het naby omstrede Chinese waterkragprojekte uitgebreek. Die Birmaanse regering het hierdie projekte goedgekeur en het belowe om veiligheid rondom die damterreine te bied, maar die meeste Kachin-mense, wie se tuislande deur die oorstromings beïnvloed sal word, sal nie veel van die geld of krag wat deur die damme geproduseer word, teëkom nie.

In Desember 2008 was ek een maand in Kachin en het ek gewerk as joernalis saam met die fotograaf Ryan Libre. Ryan en ek was gaste van die Kachin Onafhanklikheidsorganisasie (KIO) wie se militêre vleuel, die Kachin Onafhanklikheidsleër (KIA), nou in oorlog is.

Ryan is nou terug in Kachin en maak foto's van die Kachin-oorlogsraad. Hy werk hard en skaars slaap - tipies vir hom - en op 18 Junie het hy die volgende verslag van die KIO-hoofkantoor in Laiza gegee:

In Laiza is die gees hoog. Daar is 'n lewendige atmosfeer en die KIA / KIO-leierskap praat met optimisme oor hul opsies. Baie burgerlikes het in die kerke en tydelike vlugtelingkampe reg op die Chinese grens ingekom. Diegene wat in die stad oorbly lyk nie bang nie.

Die KIA is die derde grootste leër in Birma, maar hul magte word grootliks deur die Birmaanse weermag uitgetel en ontwapen. Hul oorlewing hang af van 'n dubbele strategie van intensiewe skakelwerk en vasberade oorlogvoering. Gevegte kan die Kachins-tyd koop, maar hul langtermynsukses hang af van diplomasie, internasionale bewustheid en politieke legitimiteit.

Daar is geen vryheid van spraak in die grootste deel van Birma, waar die regering die media beheer nie. In teenstelling daarmee bevorder die KIO 'n vrye pers, nooi hy buitelandse verslaggewers na sy gebied en moedig die groei van die burgerlike samelewing aan. Die Kachin-media het die konflik in detail bespreek, en Kachins wat buite Burma woon, stuur mekaar die jongste nuus besigtig.

KIA-KIO-beamptes vergader om die jongste nuusberig oor die hernude gevegte in Kachin-staat te lees

Toe die liggaam van 'n Kachin-soldaat verlede week na sy basis teruggekeer het as deel van 'n gevangene-uitruiling, het foto's van sy skynbare marteling virale geword en telkens weer in my inboks beland - eers 'n foto van die soldaat toe hy gelewe het, toe beelde van sy pofferige, pers gesig, sy arm geskuur deur steekwonde, 'n gapende gat in sy buik. Uiteindelik was daar 'n foto van 'n ou soldaat met gebuigde skouers wat na die jong lyk van die dooie soldaat kyk terwyl dit op 'n kombers in die grond lê.

Die Birmaanse regering het gisteraand uiteindelik 'n verklaring uitgereik oor die gevegte. Die verklaring is deur die AP en die BBC gerapporteer, en geïllustreer deur 'n foto van 'n KIA-soldaat wat 'n geel bandana oor sy mond dra. Hierdie foto was vir my so vreemd, want in my hele tyd in Kachin, op militêre basisse, by 'n militêre akademie, op kontrolepunte en aan die voorste linies, het ek nooit gesien hoe 'n soldaat op hierdie manier 'n bandana dra nie.

Die boodskap wat deur die bandana-foto gestuur is, is dat die soldaat 'n rebel, 'n opstand, 'n onwettige vegter is. My raaiskoot is egter dat hy net stof uit sy gesig wou hou, en die foto is gekies omdat dit pas by 'n voorafbepaalde verhaal van derdewêreldse opstand. (Kyk hier na die foto.)

Kachin is nie 'n afgeleë woud in die oerwoud nie. Die Kachin-mense is nie stamhoofjagters of ekstremistiese opstandelinge nie, en die KIO is 'n gevestigde politieke entiteit.

Die verhaal van opstand en rebellie is egter net so misleidend soos nuusberigte wat Kachin as stam en afgeleë beskryf. Kachin is nie 'n afgeleë woud in die oerwoud nie. Die Kachin-mense is nie stamhoofjagters of ekstremistiese opstandelinge nie, en die KIO is 'n gevestigde politieke entiteit. Die gebied wat ter sprake is, is een van die ekonomies belangrikste en politiek oop dele van Birma, en die Kachin-mense is ten volle bewus van hoe hul situasie in 'n kontemporêre wêreldkonteks pas.

Baie Kachins kan welsprekend oor hul politieke dilemma in ten minste vier tale praat, waaronder Engels, Chinees, Birmaans en Jinghpaw. Die politieke leierskap is kundig in diplomasie en is gretig om te ontwikkel en te demokratiseer. Hulle doel is om 'n politieke rol te kry binne 'n federale Unie van Birma wat menseregte vir alle godsdienstige en etniese groepe waarborg.

3 KIA / KIO-beamptes staan ​​vroegoggend op met die ontvangs, vertaling en versending van inligting oor die hernude gevegte in die Kachin-staat.

Kachin-leiers soos Gun Maw, 'n hoofonderhandelaar vir die KIO, is 'n alternatiewe leierskap vir 'n nuwe en demokratiese Birma. In teenstelling met die sklerotiese en oneffektiewe Birmaanse opposisie, gelei deur die National League for Democracy, word die KIO-leierskap deur die ervaring van bestuur deur uitdagende tye gesout.

Histories was die strewe na Kachin na internasionale erkenning en politieke legitimiteit belemmer deur hul betrokkenheid by die dwelmhandel, maar sedert 'n skietstilstand van 1994 - en veral die afgelope drie jaar - het die KIO 'n uitgebreide veldtog teen die kweek, verspreiding en gebruik van opium beywer en ander onwettige dwelms. Die Kachin-dobbel was dat politieke legitimiteit en internasionale bewustheid meer waardevol sou wees as geld uit die dwelmhandel.

'Ons het baie hulp nodig,' het 'n leier van Kachin gesê tydens my besoek in 2008. 'Ons het morele ondersteuning, materiële ondersteuning, politieke ondersteuning en wettige ondersteuning nodig.'

Baie is op die spel in Kachin. Die KIO doen 'n beroep op Beijing om die huidige konflik te bemiddel. Of die gevegte verskerp, hang af van die mate waarin die frontlinie-eenhede van die Birmaanse leër op hul militêre bevel sal reageer. Dit hang ook af van die bereidwilligheid van die internasionale gemeenskap om 'n konflik wat in die agterplaas van China afspeel, aan te spreek.

Opmerking van die skrywer: Ryan en ek het Kachin die eerste keer besoek met die hulp van die Pulitzer-sentrum vir krisisverslaggewing. U kan ons artikels, video, skyfievertonings en blogplasings by The Kachin Struggle for Freedom besoek.


Kyk die video: I feel helpless: Abuses plague Myanmars Kachin conflict. Al Jazeera English


Vorige Artikel

Die Engelse taal se tien slegste Kersliedere

Volgende Artikel

Op pad werk toe: Kopenhagen, Denemarke